Bongos – El instrumento Más Cubano

Bongos – El instrumento Más Cubano

Por Olavo Alén Rodríguez
© 2009 Jon Griffin

Este instrumento musical cubano nace en el contexto del complejo de géneros musicales pertenecientes al son, en las zonas montañosas del extremo oriental de Cuba. Consiste de dos tambores de pequeños y diferentes tamaños, unidos por una correa o una pieza, generalmente de madera o metal, que les da cierta separación entre sus cuerpos o cajas de resonancia. Cada tambor posee una sola membrana o parche y cada una de estas se afina a una altura sonora diferente. El sistema actual de tensión de las membranas consiste de aros, tornillos con forma de gancho y tuercas, todos ellos metálicos. Los tambores se tocan en juego y nunca por separado.

Para su ejecución, el intérprete generalmente se sienta y se coloca el instrumento entre las rodillas, con las cuales presiona cada tambor por su borde externo, quedando los parches hacia arriba. El mayor de los tambores queda a su derecha, lo que facilita que la mayor parte de su ejecución se realice sobre el tambor menor que entonces queda a su izquierda. Si la unión de los tambores es una correa, entonces el intérprete, también sentado, coloca dicha correa sobre su muslo derecho, quedando cada tambor a un lado respectivo de su pierna.

La función musical principal del bongó es la de crear un acompañamiento rítmico complejo, que da gran estabilidad a la música donde se emplea. Esto ha permitido el nacimiento de patrones o esquemas rítmicos específicos para este instrumento. De estos patrones el más conocido y difundido es el conocido como “toque martillo” que ofrece una secuencia de ocho sonidos colocados en alturas y timbres diferentes.

Sin embargo sus enormes posibilidades en la producción de sonidos en alturas diferentes y sobre todo en la producción de muy diversos timbres, han llevado a sus intérpretes a utilizarlo como instrumento solista, convirtiéndolo en un instrumento ideal para cubrir espacios dedicados a la improvisación rítmica.

Desde sus primeros momentos históricos el bongó se adaptó a las necesidades expresivas del son. Quizás fue esta la razón de la existencia de dos variantes diferentes, la del son montuno, que cubre las zonas de Santiago de Cuba y de Manzanillo y la del changüí en el territorio de Guantánamo. Sin embargo la única diferencia sustancial, es que el bongó del changüí, llamado también bongó de monte, tiene mayores dimensiones y por tanto produce sonidos más graves que los de su homólogo en el son montuno.

Cuando los sextetos de son invadieron las ciudades de Cuba en las primeras décadas del siglo XX llevaron consigo el bongó. El instrumento pasó así a ser utilizado en las muy diversas formas que adoptó el son urbano y paso a formar parte de otros conjuntos instrumentales donde se unió al acompañamiento de diversos géneros de la canción cubana, sobre todo al bolero y a la canción trovadoresca. Ya anteriormente había sido asimilado por el sector campesino del occidente de Cuba y se utilizaba en diferentes géneros musicales pertenecientes al punto guajiro o punto cubano.

El bongó es uno de los instrumentos musicales nacidos en Cuba, que mayor aprobación logró durante el siglo XX en los muy variados espectros de la música rock y pop internacional, así como en el jazz y la música salsa.

Music Examples

Aquí está el patrón típico de martillo utilizado en la música son cubano.

Changüi no tenía martillo, ya que no se habían inventado todavía y tuvo un estilo muysincopado. También existe ningún patrón clave utilizada.

Los patrones de bongo para la trova y el bolero.

Recorded Examples

Hay muchos ejemplos del uso de los bongos en la música cubana.

Con Sabor Al Guaso

Official Retrospective of Cuban Music

 

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